5 Continents Drive

L'étape européenne du projet est partie du Portugal

Une cérémonie a donné le 28 août 2017 le coup d’envoi officiel du projet 5 Continents Drive en Europe à Toyota Caetano Portugal (TCAP).

« Le site de production portugais de Caetano est un lieu symbolique pour le lancement officiel de ce projet novateur sur notre continent, car c’est d’ici même que sont sorties les premières Toyota fabriquées en Europe, voici 46 ans », a déclaré Johan Van Zyl, président et CEO de Toyota Motor Europe.

Sous l’impulsion du président Akio Toyoda, qui tient à créer des voitures « toujours meilleures » (Ever-Better cars), Toyota Motor Corporation a initié en 2014 un projet de recherche et développement d’une ampleur inédite étalé sur sept ans : tester les voitures dans les conditions les plus difficiles sur tous les terrains et sous tous les climats, en traversant les cinq continents.

L’itinéraire aborde des terrains particulièrement impitoyables, tout en rendant visite aux établissements Toyota situés sur son passage. Loin de se limiter aux sentiers battus, il part à la rencontre de l’inconnu et à la découverte de nouveaux territoires de conduite.

« La route forme les hommes et les hommes fabriquent les voitures » – telle est la devise du programme. Sa finalité : permettre aux ingénieurs de quitter leur bureau pour « sentir » la route, expérimenter par eux-mêmes l’incidence des multiples conditions de conduite sur les performances du véhicule et recueillir des idées nouvelles. De plus, en se rapprochant de ses clients et en écoutant leurs remarques, Toyota peut mieux comprendre leurs besoins et leurs habitudes d’utilisation.

Le parcours des deux premiers continents, bouclé sans incident, s’est soldé par un succès éclatant et des retours d’expérience enthousiasmants de la part des participants. De l’Australie (2014) à l’Amérique du Nord (2015) puis l’Amérique latine (2016), ils ont parcouru près de 70 000 km afin de concevoir des véhicules plus performants, plus propres et plus sûrs.

Berceau de l’industrie automobile, l’Europe offre un panel de défis et d’opportunités totalement différent des continents précédents. Dans chaque pays, politique, histoire, culture et réglementations ont créé un contexte spécifique qui a modelé le panorama routier.

« En termes d’exigences et de concurrence, l’Europe est l’un des marchés les plus difficiles, sinon LE plus difficile qui soit », poursuit Johan Van Zyl. « Pour Toyota, c’est une région extrêmement importante car elle nous aide à mesurer la qualité et les performances de nos produits afin de satisfaire aux plus hauts standards. »

Sur huit semaines, un convoi de modèles Toyota et Lexus, avec à leur volant des employés de Toyota venus du Japon, mais aussi des différents pays d’Europe, y compris Toyota France, couvrira quelque 13 000 km dans les pays occidentaux et méridionaux. Le parcours se terminera au siège de Toyota Motor Europe à Bruxelles, en Belgique.

Cet hiver, une seconde expédition de quatre semaines explorera le nord et l’est sur 6 000 km. Partant de Copenhague au Danemark, elle se terminera aux ateliers de l’équipe TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team à Puppola, en Finlande.

Après avoir visité l’Europe cette année, le périple de sept ans se poursuivra en Afrique et en Asie pour s’achever en 2020 au Japon, l’année même où Tokyo accueillera les Jeux olympiques et paralympiques. En tant que partenaire TOP des Jeux, Toyota assurera par ses véhicules la mobilité durable de l’ensemble du mouvement olympique et paralympique.

 
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